La bronchiolite

La bronchiolite est liée à une infection par le Virus respiratoire syncytial (VRS). Ce virus est potentiellement grave pour les jeunes enfants (bronchiolite du nourrisson en particulier) mais a aussi un impact sur les personnes âgées.

En France, il existe une surveillance des cas de bronchiolite chez l’enfant. En revanche, il n’existe pas de surveillance et donc de données du VRS pour les personnes adultes vulnérables (femmes enceintes, personnes immunodéprimées, personnes âgées de 65 ans ou plus, pathologies chroniques, etc.).

La bronchiolite, c’est quoi ?

La bronchiolite est une infection respiratoire des petites bronches due à un virus respiratoire très répandu et très contagieux.

Cette épidémie saisonnière débute généralement mi-octobre et se termine à la fin de l’hiver avec un pic durant le mois de décembre.

- 30% des enfants de moins de 2 ans sont affectés par la bronchiolite chaque année.

- Pendant la saison 2017-2018, les services d’urgence des établissements participant au dispositif de surveillance ont enregistré 56 520 consultations pour bronchiolite chez les enfants de moins de 2 ans et 27% d’entre eux ont été hospitalisés.

- 15% des personnes âgées de 65 ans ou plus infectées par le VRS nécessiteraient une hospitalisation (USA Falsey et al, 2008, NEJM).

Les modes de transmission et les symptômes

Le virus se transmet lors des éternuements, de la toux, par les mains et les objets souillés par une personne infectée. Le rhume de l’enfant et de l’adulte, s’il est dû au VRS, peut être à l’origine d’une bronchiolite chez le nourrisson.

La bronchiolite débute généralement par un simple rhume et une toux, puis l’enfant est gêné pour respirer et il peut présenter des difficultés pour boire et manger. Les quintes de toux sont très fréquentes et peuvent s’accompagner de sifflements.

En cas de signes de bronchiolite, il faut rapidement contacter un médecin qui confirmera le diagnostic.

La prévention

Pour éviter la transmission à votre bébé du virus à l’origine de la bronchiolite, vous (les parents, les frères et les sœurs, et tout l’entourage proche, etc.) pouvez adopter les 7 gestes barrières.

  • Lavez-vous systématiquement les mains à l’eau et au savon pendant 30 secondes avant de vous occuper d’un bébé,
  • si vous avez un rhume ou que vous toussez, portez un masque chirurgical (en vente en pharmacie) pour vous occuper de lui, et demandez le port de ce masque aussi à toutes les personnes qui s’occupent de votre bébé,
  • si vous êtes enrhumé ou en période d’épidémie, n’embrassez pas votre enfant sur le visage, ni sur les mains. Ce conseil s’applique également à tout l’entourage (frères, sœurs, etc.),
  • aérez sa chambre tous les jours au moins dix minutes,
  • n’échangez pas (dans la famille et l’entourage) les biberons, les sucettes, les couverts et verres non nettoyés,
  • évitez de rendre visite, avec votre enfant, à des personnes enrhumées ou grippées. Inversement, demander à une personne enrhumée ou grippée de reporter sa visite,
  • évitez d’emmener votre enfant dans des endroits publics où il risquerait d’être en contact avec des personnes enrhumées (centres commerciaux, transports en commun…),
  • si votre enfant est malade et que vous souhaitez consulter, prévenez votre médecin avant de vous rendre dans sa salle d’attente (il est préférable d’éviter de contaminer d’autres enfants).

Les documents utiles :

pdf Votre enfant et la bronchiolite Téléchargement (1.2 Mo)

(Santé Publique France)